ΑΕΚ – Ολυμπιακός στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας

ΑΕΚ και Ολυμπιακός θα αναμετρηθούν στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας, στις 17 Φεβρουαρίου 2018 μετά τις νίκες τους στους ημιτελικούς του θεσμού. Η Ένωση και οι «ερυθρόλευκοι» θα βρεθούν ξανά αντίπαλοι σε τελικό Κυπέλλου για πρωτή φορά μετά το 1980 και τη νίκη του Ολυμπιακού (85-80) στο Καλλιμάρμαρο Στάδιο.

Η ΑΕΚ επικράτησε του Παναθηναϊκού Superfoods (73-69) στο ΟΑΚΑ και μπροστά στους οπαδούς της και επιστρέφει σε τελικό Κυπέλλου για πρώτη φορά μετά το 2001 και τον τελευταίο της τίτλο στο θεσμό (με νίκη ξανά επί των «πρασίνων» με 66-64 στο κλειστό των ολυμπιακών εγκαταστάσεων). Η Ένωση κατάφερε να αφήσει εκτός τελικού για πρώτη φορά από το 2005 τον Παναθηναϊκό Superfoods. Οι «πράσινοι» συμμετείχαν ανελλιπώς στον τελικό του Κυπέλλου τις προηγούμενες 13 σεζόν και έχουν κατακτήσει τους τελευταίους έξι τίτλους.

Η ΑΕΚ με την ώθηση που της έδωσε ο κόσμος της έδειξε χαρακτήρα, ήταν «διαβασμένη» και κατάφερε να περιορίσει την δράση του «εγκεφάλου» του Παναθηναϊκού Νικ Καλάθη, ενώ είχε τρεις παίκτες σε εξαιρετική κατάσταση: Τον πρώτο σκόρερ της με 20 πόντους Μάνι Χάρις, τον Μάικ Γκριν που σκόραρε (18 πόντους), μοίραζε ασίστ (5) και ήταν απόλυτα εύστοχος από την γραμμή των βολών (8/8) και τον Τσινεμέλου Ελονού, ο οποίος τελείωσε το ματς με νταμπλ νταμπλ (14 πόντοι και 12 ριμπάουντ).

Ο αγώνας κρίθηκε στο τελευταίο λεπτό και καθοριστικά για την εξέλιξη ήταν το καλάθι του Ελονού από επιθετικό ριμπάουντ (66-62) 57’’ πριν την λήξη του ημιτελικού, οι 4/4 βολές του Γκριν (68-63 με 44’’ να απομένουν για το τέλος και 71-68 12’’ πριν την λήξη) και το λάθος του Κέι Σι Ρίβερς, που πάτησε γραμμή με 6’’ να απομένουν για το τέλος και σκορ 71-69.

Τα δεκάλεπτα: 17-18, 32-28, 42-44, 73-69.

ΑΕΚ (Μανωλόπουλος): Τζέιμς 5 (1), Γκριν 17 (1 τρίποντο, 5 ριμπάουντ, 5 ασίστ), Χάρις 20 (7/17 σουτ, 1 τρίποντο, 6 ριμπάουντ), Λαρεντζάκης 4, Μαυροειδής 2, Ελόνου 12 (14 ριμπάουντ), Ξανθόπουλος, Σάκοτα 9 (1), Μπάρλοου 4 (5 ριμπάουντ), Μωραΐτης, Σι.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ SUPERFOODS (Πασκουάλ): Ντένμον 5 (1), Γκιστ 6 (5 ριμπάουντ), Βουγιούκας 9 (12 ριμπάουντ), Λοτζέσκι 11 (1), Καλάθης 10 (1 τρίποντο, 9 ασίστ), Σίνγκλετον 5 (11 ριμπάουντ), Ρίβερς 9 (1), Παππάς 14 (1), Λεκαβίτσιους, Αντετοκούνμπο.

Στο Αλεξάνδρειο ο Ολυμπιακός με καθοριστικούς παίκτες τους Γιάνις Στρέλνιεκς, Κώστα Παπανικολάου νίκησε τον Άρη με 56-49 και προκρίθηκε στον τελικό του Κυπέλλου για πρώτη φορά ύστερα από τέσσερα χρόνια και την τελευταία συμμετοχή του το 2013.

Οι «ερυθρόλευκοι» δυσκολεύτηκαν να βρουν ρυθμό απέναντι στους μαχητικούς γηπεδούχους, με συνέπεια οι «κίτρινοι» με γκολ φάουλ του Κιθ Μπένσον να προηγηθούν με 40-38, 7’ και 23’’ πριν την λήξη του δεύτερου ημιτελικού του Κυπέλλου. Σε εκείνο το σημείο, ωστόσο, η ομάδα του Πειραιά βρήκε ρυθμό από τον Στρέλνιεκς και με δύο τρίποντα του Λετονού γκαρντ προσπέρασε με 44-42, με 6’ και 3’’ να απομένουν για το τέλος του αγώνα.

Ακολούθησε νέο σουτ έξω από τα 6,75 μέτρα του Μπράιαν Ρόμπερτς (47-44), 4’ και 40’’ πριν την λήξη. Ο Στρέλνιεκς… χτύπησε με τρίτο προσωπικό τρίποντο (50-44) με 3’ και 28’’ να απομένουν για το τέλος και το σερί του Ολυμπιακού ολοκληρώθηκε από τον Βαγγέλη Μάντζαρη (53-44), 2’ και 54’’ πριν την λήξη. Είχαν μεσολαβήσει δύο καθοριστικά κοψίματα του Παπανικολάου σε αιφνιδιασμούς των γηπεδούχων και στο τελευταίο τρίλεπτο οι «ερυθρόλευκοι» διαχειρίστηκαν την υπέρ τους διαφορά για να φτάσουν στη νίκη πρόκριση.

Τα δεκάλεπτα: 8-14, 22-28, 32-37, 49-56.

ΑΡΗΣ (Γιαννάκης): Φλιώνης, Τσαιρέλης 3, Αθηναίου 6 (1), Γουίβερ 4, Μπένσον 9, Βον 15 (2), Μούρτος, Βασιλόπουλος 4, Πέτγουει 2, Μπελ 6 (1).

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Σφαιρόπουλος): Μιλουτίνοφ 11, Παπανικολάου 1, Ρόμπερτς 6 (1), Τόμπσον 7, Πρίντεζης 3, ΜακΛίν 6, Παπαπέτρου 2, Αγραβάνης 4 (1), Μάντζαρης 5 (1), Στρέλνιεκς 11 (3).