Το ΝΒΑ…βαδίζει προς την Disney World

Η Disney World εμφανίζεται πλέον ως η πρώτη υποψήφια για να φιλοξενήσει ομάδες και παιχνίδια του ΝΒΑ αν συνεχιστεί η σεζόν του 2020, όπως αποκάλυψε η εφημερίδα The Athletic’s Shams Charania.
Το Ορλάντο έχει πάρει προβάδισμα έναντι του Λας Βέγκας ως ο βασικός υποψήφιος ουδέτερος χώρος, σύμφωνα με το δημοσίευμα, ενώ το ESPN ανέφερε επίσης ότι το ΝΒΑ εξετάζει ακόμα και το ενδεχόμενο να γίνουν παιχνίδια, τόσο στο Ορλάντο όσο και στο Λας Βέγκας. Ο επίτροπος του ΝΒΑ Άνταμ Σίλβερ είπε στις 12 Μαΐου ότι ήθελε να υπάρχει απόφαση εντός «δύο έως τεσσάρων εβδομάδων» εάν το πρωτάθλημα θα προσπαθήσει να ξαναρχίσει τη σεζόν, η οποία  σταμάτησε στις 11 Μαρτίου λόγω της πανδημίας του κορονοϊού.   Σύμφωνα με το ESPN, ο Σίλβερ και οι ιδιοκτήτες κατέληξαν σε συμφωνία σχετικά με την προτίμηση ενός περιβάλλοντος που θα εγγυάται  για την υγεία και την ασφάλεια των παικτών και των ομάδων, καθώς και για το ευρύ κοινό.  Το πρωτάθλημα πρόκειται να εκδώσει πρωτόκολλο περίπου την 1η Ιουνίου σχετικά με την επιστροφή παικτών σε προπόνηση σε ομάδες, ανέφερε το ESPN, σημειώνοντας ότι θα χρειαστούν, μία έως δύο εβδομάδες ατομικής προπόνησης σε ομαδικές τοποθεσίες και δύο έως τρεις εβδομάδες πλήρους προπόνησης. Το τελικό αποτέλεσμα θα μπορούσε να δει τα παιχνίδια να ξεκινάνε τον Ιούλιο. Η ιδέα ενός θέρετρου που θα επέτρεπε σε όλες τις ομάδες του ΝΒΑ να στεγαστούν σε ένα ελεγχόμενο περιβάλλον, κυκλοφόρησε για πρώτη φορά στα τέλη Μαρτίου όταν ο Σίλβερ κάλεσε τις ομάδες να υποβάλουν όλες τις ιδέες για μια ενδεχόμενη επιστροφή. Οι Μπαχάμες αναφέρθηκαν επίσης ως πιθανότητα.
Ο Σίλβερ έχει τονίσει ότι για να υπάρξει επιστροφή, όλα τα μέρη θα πρέπει να αποδεχτούν ότι ένα μόνο θετικό τεστ για το COVID-19 δεν θα σταματήσει εκ νέου τη σεζόν.   «Εάν ένα θετικό τεστ θα μας έκλεινε ξανά, πιθανότατα δεν πρέπει να ακολουθήσουμε αυτό το μονοπάτι», είπε ο Σίλβερ στο ESPN.  Το πρωτάθλημα ανέστειλε τη δράση του στις 11 Μαρτίου αφού ο Γάλλος σέντερ της Γιούτα Τζαζ, Ρούντι Γκομπέρ, εξετάστηκε θετικός στον κορονοϊό.

Μελέτη καθορισμού αντισωμάτων

Το ερευνητικό νοσοκομείο «Mayo Clinic» θα πραγματοποιήσει μια μελέτη σε ολόκληρη τη λίγκα, προκειμένου να καθορίσει πόσοι προπονητές και παίκτες του NBA έχουν αναπτύξει αντισώματα στον κορονοϊό. Το ESPN ανέφερε ότι τα στελέχη και το προσωπικό των συλλόγων μπορούν να συμμετάσχουν στη μελέτη, όπως επίσης και οι 30 ομάδες του κορυφαίου πρωταθλήματος μπάσκετ του κόσμου. Η Major League Baseball διεξήγαγε μια παρόμοια μελέτη σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, αλλά μόλις το 0,7 τοις εκατό από τα 10.000 τεστ που σχετίζονται με τη MLB έδειξαν ανάπτυξη αντισωμάτων στην COVID-19.

«Ο Giannis θα ήταν σταρ και στην εποχή μου»

O θρύλος των Λέικερς και του ΝΒΑ Μάτζικ Τζόνσον, πιστεύει ότι ο Γιάννης Αντετοκούνμπο είναι ένας από τους πέντε παίκτες που αγωνίζονται σήμερα και θα μπορούσαν να είναι σταρ στην δική του εποχή.
Μία συζήτηση που άνοιξε πρόσφατα , σχετικά με το αν οι σημερινοί παίκτες του NBA θα μπορούσαν να πρωταγωνιστούσαν πριν από 20-30 χρόνια: «ΛεΜρον Τζέιμς, Κέβιν Ντουράντ, Στεφ Κάρι, Άντονι Ντέιβις και Γιάννης Αντετοκούνμπο» ήταν οι πέντε παίκτες που επέλεξε ο Τζόνσον, όταν ρωτήθηκε σχετικά από τον Στίβεν Έι Σμιθ. Ο Τζέιμς ήταν το πρώτο όνομα που επέλεξε ο Τζόνσον, ενώ πρόσθεσε στον Ντάραντ: «Δεν υπάρχει αμφιβολία, ότι αυτός ο τύπος μπορεί να σκοράρει σε οποιαδήποτε εποχή. Ο Στεφ Κάρι θα μπορούσε ακόμα να σκοράρει με τον τρόπο που το κάνει αυτή τη στιγμή», είπε ο Τζόνσον, συμπληρώνοντας ότι ο Ντέιβις και ο Αντετόκουμπο « θα μπορούσαν σίγουρα να παίξουν στην εποχή που ήμουν εγώ».

«Ο τρόπος παιχνιδιού μου θα ταίριαζε γάντι με τον Μάικ»

Πολλοί οπαδοί του μπάσκετ απολαμβάνουν τη συζήτηση για το ποιος είναι καλύτερος μεταξύ του Μάικλ Τζόρνταν και του Λεμπρόν Τζέιμς. Αλλά ο αστέρας των Λος Άντζελες Λέικερς σκέφτεται τον εαυτό του συμπαίκτη του Τζόρνταν και όχι αντίπαλο.
«Ο τρόπος που παίζω εγώ, βάζοντας την ομάδα πάνω από όλα, θα ταίριαζε γάντι με τον Μάικ. Εκείνος είναι… δολοφόνος. Ο τρόπος που σκοράρει και η ικανότητά μου στην πάσα και να διαβάζω το παιχνίδι θα ήταν απόλυτα συμβατά» τόνισε ο Τζέιμς στο Uninterrupted και συνέχισε: «Είδα τι έκανε ο Πίπεν δίπλα στον Τζόρνταν και πιστεύω πως αν ήμουν εγώ στην ομάδα θα είχαμε φτάσει σε ακόμη ψηλότερο επίπεδο. Ο Πίπεν ήταν από τους αγαπημένους μου παίκτες. Με μένα σε θέση πόιντ φόργουορντ θα ήμασταν σε άλλο level σε εκείνη την ομάδα του Σικάγο».

Σχέδια για παιχνίδια με θεατές τη σεζόν 2020-21

Ενώ το ΝΒΑ προετοιμάζεται για την επανεκκίνηση της τρέχουσας σεζόν, με την τελική απόφαση να αναμένεται μέσα σε διάστημα ενός μήνα, το πρωτάθλημα μπάσκετ της Βόρειας Αμερικής, σκέφτεται ήδη τη σεζόν 2020/21 και εξετάζει τη δυνατότητα να υπάρχουν θεατές στα παιχνίδια, ακόμη και με σοβαρούς περιορισμούς, 15 έως 20% της χωρητικότητας).
Εάν το σχέδιο υλοποιηθεί, θα μπορούσε να είναι ένα από τα πρώτα πρωταθλήματα στον κόσμο με θεατές. Μία υπόθεση που ανέφερε ο επίτροπος, Άνταμ Σίλβερ, στην πιο πρόσφατη συνάντηση με τους παίκτες, σύμφωνα με το ESPN.
«Παιχνίδια χωρίς θεατές δεν είναι αυτό που θέλουμε, αλλά μπορεί να γίνει πραγματικότητα για κάποιο χρονικό διάστημα. Ίσως κάποια στιγμή να φέρουμε μέρος των φιλάθλων που θα βρίσκονται σε απόσταση. Δεν θα υπάρξει εμβόλιο σύντομα, υπάρχουν όμως πράγματα που μπορούμε να κάνουμε στις εξέδρες. Μπορεί να μην έχουμε 19.000 άτομα, αλλά γιατί όχι 5.000; Ή 8000; Ποιος ξέρει εάν τα πρωτόκολλα δεν θα το επιτρέψουν;», είπε.
Κατά μέσο όρο, το NBA έχει έσοδα από εισιτήρια , 1,1 εκατομμύρια ευρώ για κάθε αγώνα στην κανονική διάρκεια και 1,8 εκατομμύρια για κάθε αγώνα play-off.
Έως τώρα 11 ομάδες έχουν τα προπονητικά τους κέντρα για ατομικές προπονήσεις, με τελευταία αυτή των Χιούστον Ρόκετς.

Γκραντ για «The Last Dance»: «Ψέματα το 90%»

Ο πρώην άσος των Σικάγο Μπουλς και συμπαίκτης του Μάϊκλ Τζόρνταν, Χόρας Γκραντ, υποστήριξε ότι το μεγαλύτερο μέρος του «The Last Dance», που σαρώνει παγκοσμίως σε τηλεθέαση, είναι ψεύτικο. Μάλιστα, ο Γκραντ που κατέκτησε τρία δακτυλίδια πρωταθλητή στο ΝΒΑ, μιλώντας στο ESPN, τόνισε πως δεν θεωρεί ότι πρόκειται για ντοκιμαντέρ. «Θα έλεγα ότι ήταν διασκεδαστικό, αλλά εμείς, οι συμπαίκτες που ήμασταν εκεί, γνωρίζουμε ότι περίπου το 90% των λεγόμενων, είναι ψεύτικο σε σύγκριση με την πραγματικότητα. Αυτό δεν είναι η πραγματικότητα, επειδή πολλά από τα πράγματα που είπε ο Τζόρνταν σε μερικούς συμπαίκτες του, προέκυψαν από «απαντήσεις» σε αυτόν. Αλλά ήταν όλα κομμένα στην επεξεργασία του ντοκιμαντέρ, αν θέλετε να το ονομάσετε ντοκιμαντέρ». Ο Γκραντ διέψευσε τον ισχυρισμό του Τζόρνταν, ότι ήταν μια από τις βασικές πηγές στο βιβλίο «The Jordan Rules», το οποίο επικεντρώθηκε στην περίοδο 1990-1991 και στο «εσωτερικό» της ομάδας: «Ψέμα, ψέμα, ψέμα. Εάν ο MJ με θυμώνει, ας το διευθετήσουμε, όπως κάνουν οι άνδρες. Ας μιλήσουμε ή ας το διευθετήσουμε διαφορετικά. Αλλά ξανά και ξανά, επικαλείται αυτό το ψέμα λέγοντας ότι ήμουν η πηγή».
Ο πρώην συμπαίκτης του Τζόρνταν, παραδέχθηκε πως ήταν φίλοι με τον συγγραφέα του βιβλίου, τον δημοσιογράφο, Σαμ Σμιθ, αλλά επέμεινε ότι πάντα προστατεύει την «ιερότητα των αποδυτηρίων» και ότι ποτέ δεν αποκάλυψε τίποτε για το τι συνέβαινε εκεί. Παράλληλα, στο μικρόφωνο του ESPN, ο Γκραντ, επέκρινε την συμπεριφορά του Τζόρνταν με τους νεαρούς παίκτες της ομάδας, κατηγορώντας τον για σωματική και λεκτική βία. Στο «The Last Dance», υπάρχει αναφορά στο γνωστό επεισόδιο με την γροθιά που δέχθηκε ο Στιβ Κερ, νυν προπονητής των Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς, κατά την διάρκεια μίας αψιιμαχίας στην προπόνηση των «Ταύρων». Τέλος, ο Γκραντ, αποκάλυψε ότι δεν επέτρεψε ποτέ στον Τζόρνταν να «κυριαρχήσει» επάνω του, δεδομένου ότι κάθε φορά που τον πλησίαζε, αντιδρούσε. «Αλλά όταν επρόκειτο για τον Ουίλ Πέρντιου, τον Στιβ Κέρ ή τον Σκοτ Μπάρελ, ήταν θλιβερό να βλέπουμε έναν ηγέτη να τους επιτίθεται έτσι», είπε ο Γκραντ, αναφερόμενος σε «γροθιές και τέτοια πράγματα. Αυτό ήταν περιττό».

ΑΠΕ ΜΠΕ